ПРЕВЬЮ

 

 

  От размышлений и покоя меня оторвал шум за дверью, едва различимый из-за сильного дождя. Аккуратно встав с кресла, я взял нож в левую руку и подошёл к двери. За ней сильно пахло серой и озоном. Демоны? Одно ясно точно - этот «кто-то» телепортировался сюда, об этом свидетельствует озон. Но и это означает, что его перенесло устройство, а не магия. Демоны отметаются...

Но мои и без того очень спешные размышления прервал незваный гость:

- Алекс, ты мне откроешь, или мне так и мокнуть здесь?

К счастью, мои опасения не оправдались. Это был Торвальд.

- Всегда поражался, как ты умудряешься через лес проходить - открыв дверь, я обнял старого друга. - Если вспомнить, как он тебе чуть голову не оторвал, когда мы вместе в его сердце пройти пытались - усмехнулся я.

- У каждого свои фокусы - Парировал мои слова Тор. Пока он снимал плащ и отряхивал его от воды, обнажив свои богато украшенные, плотно прилегающие к телу лёгкие доспехи, я приготовил чая из местных трав, и мы уселись у камина. А Тор продолжил: - Вот, значит, где ты теперь живёшь... Любопытно – я еле нашёл тебя.

- Спасает от сюрпризов. - резюмировал я. - И сколько раз просил называть меня моим настоящим именем.

- Уж извини, всё не могу привыкнуть. Чем же ты питаешься если даже никогда не выбираешься отсюда?

- Охочусь. Здесь ведь, как ты понимаешь, не только хищники обитают.

- Так значит ты у нас теперь отшельник, герой-одиночка? - улыбнулся Тор, и его острые клыки слегка обнажились.

- А ты у нас, я смотрю, генералом стал каким? - оценив по внешнему виду, подколол я его.

- Ну, ты уж загнул. - рассмеялся он. Но буквально через несколько секунд его лицо стало непроницаемо-серьёзным.

- Я теперь один из руководителей тайной службы у Арниэла.

- Ну ты даёшь, дружище! Удивил! - я аж присвистнул. - А что с Лией? Наверно магистр уже, на пару с Греем?

- Если бы. С приходом новой власти Доргрея изгнали, а она, после того, как из-за её экспериментов в Круге появился Рыцарь ада и разнёс половину башни прежде, чем маги его с трудом уничтожили, она скрылась без следа. Опасается инквизиции. Ты же знаешь их идиотские порядки насчёт таких выходок, да и магии вообще. Я слышал, она ушла за гномьи горы в поисках новых знаний. Поговаривают, её видели вместе с группой тёмных эльфов, правда, потом обнаружили их мёртвые тела без сердец, сожжённые дотла. Но Лии не было. Лишь нестерпимый запах серы витал в воздухе... Хм. Наша девочка стала совсем самостоятельной... Почти. - подытожил Тор. После его рассказа о моей милой Лии, мне внезапно стало очень тоскливо по ней, а я, было, только научился жить без неё. Хоть и за столь короткий срок, но она мне буквально въелась в душу…

- Да-а. Теперь мне туда дорога точно заказана. - улыбнулся я. - Ну, нет худа без добра. Зато инквизиции и Кругу с их башней теперь не будет до неё дела.

Лицо Тора стало ещё более хмурым, и он, так и не выпив чая, отложил чашку, а затем, наклонившись ко мне, сказал:

- А вообще, я вот зачем пришёл. Нам нужна твоя помощь. .....

 

 

....При двухметровом росте он имел очень крепкое телосложение, медлителен, руки украшали сверкающие медвежьи когти. Из одежды на нём было одеяние с тёмными тряпичными штанами, чернее ночи плащ и металлические сапоги по колено с шипованными наколенниками и носами. Это существо сделало к нам несколько медленных, размеренных шагов, а затем замерло. Немного приподняв голову и смотря на нас, как на ничтожеств, он заговорил низким гортанным, практически загробным голосом:

- Что... Вам... Здесь нужно...?

Первым из оцепенения вышел Антон.

- Это ты убил их всех? - он пытался совладать с накатившей на него волной страха, что получалось с огромным трудом.

- Они заплатили... Назначенную цену...

- Цену? За что?

- За проход... Врата должны жить... Им нужна... Энергия души...

"Так вот что это. Врата, значит" - я тоже уже более или менее отошёл и вклинился в разговор:

- Кто ты? - я старался говорить, чтобы мой голос звучал как можно ровнее.

- Я Страж... Жнец... Я... Охраняю проход...

- Проход куда?

- В сердце миров... Лостга̀рд...

- А это куда? - мой мозг, равно как и мозг Антона, уже взрывался от такого количества информации и отказывался верить в происходящее. Но Страж меня проигнорировал и спросил вновь:

- Что... Вам... Здесь нужно...?

- Мы здесь случайно, ищем дорогу назад. - пытался соврать я.

- Пути назад нет... Вы... Пробудили врата... Путь лишь один... Но всему... Своя цена...

- Ты нас убьёшь?

- Цена прохода... Жизнь... Не имеет значения, чья... Одна жизнь... Один проход...

- Но ведь если мы тебя убьём, ты умрёшь? И кто будет охранять врата? - я до последнего хотел разойтись с ним без кровопролития, особенно глядя на его внушительные и устрашающие размеры, и понимая картину резни вокруг.

- Нет... Я живу... Между мирами... Пока живут врата... Если вы меня убьёте... Я... Могу возродиться... В любом из миров... Я... Бессмертен...

 

 

 

 

Так, как я засыпаю долго, то лежал под навесом, ворочаясь в попытках уснуть. Но не успело пройти и пятнадцати минут, как метрах в двадцати по ту сторону костра послышался шорох. Сонливость в этот момент, как рукой сняло. Аккуратно взявшись за рукоять ледоруба, я приготовился откатиться, в случае неожиданного нападения. Так и вышло. Незваный гость сделал молниеносный прыжок навстречу мне. "А я, дурак, себя переубедить пытался!" Лишь в последний момент я едва успел перекатиться в сторону, уклонившись тем самым, от неминуемой смерти. Чудовище пролетело мимо, разнеся мой навес в щепки. Бежать было бессмысленно, если я только не хотел ещё более быстрой смерти. Я встал на ноги, и, перехватив покрепче ледоруб, стал ждать действий со стороны нападавшего. И он не стал медлить. Когда зверь встал из-под завала, я понял всю свою беспомощность: стоя на двух конечностях, это существо было ростом около трёх с половиной метров. При человеческом телосложении, вместо ног у него были мощные задние лапы и волчья голова с глазами, горящими слепым безумием. Всё тело покрывала густая, словно чёрный бархат, шерсть. Завершали эту ужасную картину, как бритва, острые когти. "Ну, прямо настоящий оборотень из фильмов!" Раскрыв пасть с огромными клыками, он издал протяжный рык и бросился на меня. Сделав прыжок в сторону, я с размаху вонзил ледоруб в его заднюю лапу. Этот удар не столько был сильным для него, сколько неожиданным. Промчавшись ещё метров семь, он врезался в совсем ещё молодую сосну и переломил её. Моё оружие торчало в его лапе, и из неё струёй лилась кровь, но поражало то, что он даже не замечал этого! Не удивительно, что в округе ничего живого не было. В этот момент он вновь предпринял попытку прикончить меня. Третий бросок. При своей слепой ярости, тупостью он не отличался. Только я собрался снова совершить манёвр, как в самый последний момент он взял немного левее и тыльной стороной когтистой лапы сбил меня с ног, отправив в полёт до первого дерева. Ударившись о него, я с грохотом упал на корни, полностью обессиленный от дикой боли. В глазах стремительно темнело, а тело нестерпимо болело. Чудовище стояло, наслаждаясь моментом, как кот стоит перед замученной им мышью. Но наслаждаться пришлось недолго. У него за спиной, буквально из воздуха, возникло существо такого же роста, но только... Металлическое? И мощным ударом ноги в спину, он сбил его с ног и откинул в сторону метров на пять. Затем у существа из металла внешние стороны бёдер раскрылись, и из них он извлёк два ножа. Ножа, по его габаритам, и принял защитную стойку. Монстр встал, тряхнул головой и с вызовом и яростью вперил свой взгляд на существо, напавшее столь неожиданно. Они оба около полуминуты стояли неподвижно, но чудовище не выдержало первым. Бросившись так неосмотрительно на это создание из металла, он сделал последнюю ошибку в своей безумной жизни. А соперник, видимо, ждал этого шага, так как только стоило "Оборотню" максимально приблизиться к нему, как он без лишних движений, механично, загнал вместе с рукоятью нож ему в рот так, что лезвие почти полностью вышло из затылка монстра, а затем, с лёгкостью увернувшись от мощного удара когтистой руки, вонзил второй нож ему в сердце. Тот лишь захрипел от нанесённых ему смертельных ран, а затем упал без дыхания на землю.

 

 

- Значит, не все проверил. Надеюсь, что мы в скором времени выясним. Кстати, я смотрю, ты уже собран?

- А чего медлить? Как только я с техниками завершил ремонт, сразу пошёл в свою оружейную за барахлом. Ты помнишь, что обещал мне?

- Помню, не переживай. - успокоил я его.

- Ну, тогда рванули. - Ранлог присел и открыл кабину. Запрыгнув в Охотника, я быстрым движением закрыл её и уселся поудобнее. С небольшим шипением механизм подъёма панорамного окна придавил резиновую прокладку им к кабине, наглухо загерметизировав робота.

- Ранлог, проведи полную диагностику систем Охотника.

- Может ещё и станцевать на дорожку? - взъелся он. - Я два часа назад всё проверил. Тебе мало?

- Это моё первое реальное задание, и я хочу быть уверенным в полной боеспособности робота.

- Какой же ты зануда! Как и Грей. Тому тоже лишний раз всё проверь, да покажи.

В итоге, несмотря на упёртый и язвительный характер Ранлога, через недолгое время, он всё же согласился и стал выбрасывать проекции различных шкал и диаграмм. Подождав, когда я их прочту, всё исчезло, и Ранлог выполнил несколько приёмов рукопашного боя, поочерёдно задействовав каждый сервопривод. Затем на пару секунд включил маскировку, и в завершении откалибровал систему наведения: достав револьвер, он резким движением направил его в сторону самого дальнего прожектора. Система наведения практически мгновенно скоординировала направление и подправила руку с оружием, и Ранлог плавно нажал на курок. Пуля безошибочно достигла своей цели и разнесла в ней лампочку вдребезги.

- Всё чётко работает, как я и говорил. - удовлетворённым голосом пробурчал он.

 

 

 

- Владыка Азгарон! Владыка Азгарон! – кричал на бегу своим мерзким голосом, спотыкаясь, маленький бес. – Сюда летит ангел! Ангел летит!

- Замолкни, червь! – повелительным низким голосом с металлическим отзвуком прорычал архидемон. – Хватит визжать. Что он здесь забыл?

- Не знаю, Владыка! Она летит не одна - с ней отряд воинов! Они уже у дверей в тронный зал! – задыхаясь, он пробежал вдоль всего зала по широкой дорожке, ведущей к трону повелителя демонов через большое озеро лавы далеко внизу, и, споткнувшись, он упал лицом вниз.

- Что?! – возмутился Азгарон и, встав со своего трона, сделанного из черепов всевозможных рас и слияний, схватив рукой бесёнка за голову, бросил его в находящийся рядом загон с Адскими тварями, которые без промедления разорвали его на части. Оттуда во все стороны сразу же разбрызгалась чёрная демоническая кровь. Демон-загонщик, стоявший рядом, с отвращением вытер её со своего лица. Успокоившись, архидемон, не спеша вернулся на свой трон, рядом с которым стоял устрашающей формы и размеров молот. Когда он подходил к нему, то на нём, еле заметно, багровым цветом начинала пульсировать странная энергия, испускаемая рунами на его боевой части. – Что ж, не станем томить наших гостей. Стража! Откройте двери! Пусть зайдут.

Стражники, одетые в тёмные металлические доспехи из вулканического металла, которые частично скрывали уродливые мощные тела демонов, повинуясь, стали колоть копьями в спину Голиафов, с оторванными задними конечностями, прикованных гигантскими цепями к створкам огромных размеров дверей, чтобы они начали их тянуть на себя в разные стороны. Ворота, с причудливыми и с тем отвратительными силуэтами искорёженных муками человеческих лиц, стали медленно открываться, и на пороге в зал появились пять фигур около двух с лишним метра ростом, излучающих чистое, приятное глазу, свечение. Все, как один, были облачены в лёгкие, серебряного цвета доспехи. Они были гладкие, словно галька, омытая водами прибрежных волн океана, и прочными, как лобная кость голиафа. Их украшали причудливые золотые узоры, завораживающие своим великолепием. Все были в таких же узорчатых шлемах с прорезями крест-накрест для глаз, кроме предводителя группы, а за спинами у них красовались белоснежные крылья. У всех было по два ангельских клинка, а у посланницы на поясе с каждой стороны висело по паре кинжалов. Они остановились в десяти метрах от трона архидемона, и охрана, поравнявшись со своей главой группы, встала по стойке смирно.

- Приветствую тебя, Владыка Азгарон. – прозвучал приятный звучный голос женщины. – Признаться, мы удивлены, что за шестьсот с лишним лет ты ещё жив и в такой хорошей форме.

- Что же со мной случится? – усмехнулся он, и его подобный рыку смех, эхом прокатился по всему тронному залу. – И чем же я обязан вашему сошествию в мой персональный Ад?

- Наши наблюдатели поведали нам, что демоны напали на Крепость-столицу людей - Мидран. Азгарон, у нас было соглашение, в котором первый же пункт, он и основной, гласил, что ни одна из наших сторон не имеет права нападать на поселения людей ещё триста шестьдесят восемь лет, во избежание конфликта между нашими расами и запрещённого в мироздании насильственного захвата человеческих тел и душ себе! Как ты это объяснишь?

- Понятия не имею, о чём ты говоришь, ангел. Я не отдавал приказов о нападении. – равнодушно отвечал архидемон на её обвинения, даже не смотря на них, безразлично качая из стороны в сторону стоящий рядом с троном молот. – У нас есть несколько сбежавших демонов, да и насколько я знаю, люди тоже хранили у себя в подземельях немало наших бестелесных братьев. Мне остаётся лишь сожалеть об их участи.

- К твоему сведению, люди отбили нападение, и все демоны были перебиты. Никто из нападавших не уцелел.

- Они могли поверить в собственные силы и совершить этот безрассудный поступок самостоятельно. У них же есть свобода воли – вам, ангелам, не понять. Но за дезертиров и пленных я никакой ответственности не несу. Они сами по себе. – отмахнувшись, ответил он.

- Не лги мне, демон! – выкрикнула посланница, выставив один из своих кинжалов в сторону Азгарона. Сопровождающие ангелы тоже выхватили свои клинки, готовясь, при случае, защитить её. – Их слишком много было для дезертиров! Ты нарушил договор!

Архидемон неспешно встал со своего трона, одним лишь своим видом наводя ужас: тяжёлые вулканические доспехи, выполненные в тёмно-серые и тёмно-красные цвета, словно каменная скала, обтекаемая лавой, полностью скрывали его атлетически сложенное трёхметровое тело. На локтях и коленях красовались голодные морды демонов, а закруглённый шлем с прорезями для глаз, образующими восьмиконечную звезду, и металлическими рогами, одна пара которых торчала из лобовой его части, а другая, словно небольшие бивни - из района нижней челюсти, вселял страх в сердца врагов. На кирасе было выгравировано и кровью нарисовано кровоточащее человеческое сердце с впившейся в неё когтями демонической рукой – символом Лостгардских демонов. Постояв несколько секунд, рассматривая ангелов, он стал приближаться к ним своим надменным шагом.

- Ты явилась сюда, ко мне, и я радушно принял тебя. Мы больше трёх тысяч лет соблюдали этот договор, а ты смеешь меня обвинять в его нарушении? – нарастая тон, говорил Азгарон, подходя к ним.

- Не подходи ко мне, демон! – угрожающе проговорила ангел, продолжая держать кинжал перед собой, а другой рукой незаметно вытащила второй. – Вы, демоны, всегда лжёте! Будь хоть раз честен! – выкрикнула она архидемону, когда он подошёл к ней практически вплотную. Тот, в свою очередь, не прилагая усилий, ударом наотмашь выбил оружие из рук посланницы, что оно улетело в лаву, и, схватив её за глотку, ........

 

 

- Где все мои друзья?! - выпалил я ему.

- Они всё ещё спят рядом с тобой. И ты тоже спишь. - отвечал он мирным голосом, продолжая копошить угли в костре.

- Как, сплю? - спросил я в недоумении.

- Обычно. - ответил он таким же ровным голосом. - Мы сейчас находимся в твоём сне.

- Что за бред ты несёшь? Быть такого не может.

- В Ареданском лесу ещё и не такое может быть, Лёш, поверь мне.

Лёш? Меня так последний раз из людей только на Земле называли... и откуда ты вообще знаешь, как меня зовут? - спросил я у него возмущённо. Мне очень противила и раздражала мысль, что в мою голову кто-то вторгся.

- А ты не узнаешь меня? - спросил незнакомец.

- Понятия не имею.

- А так? - незнакомец, встав, снял капюшон, представив в свете костра мне свой лик.

- Не может быть... - внезапно гигантской волной эмоции переполнили меня, когда я узнал его, потерянного на столько лет. Он, увидев мою реакцию, в ответ улыбнулся и сказал:

- Да, это я... Давно не виделись, сынок...

 

 

- А у вас все такие эмоциональные и впечатлительные, как ты? – спросил Торвальд, прекратив свои подвывания.

- Наш народ вообще не признаёт какие-либо чувства и эмоции. Они привили себе качество сохранять полный холодный расчёт во всём. По частично сохранившейся легенде говорится, что такими они стали после великого похода. Эльфы, которые хоть едва поддаются эмоциям, считаются выродками и низшими созданиями, и их изгоняют...

- Да уж. – протянул он. – Проще говоря, зазнались остроухие.

- Как же они терпели тебя? – спросил я её. – Или…

- Да… - ответила Лия, с грустью в голосе опустив голову. – Меня изгнали и отправили в одиночестве в открытый мир в надежде, что меня прикончит какая-нибудь тварь. Так я и попала в ловушку…

 

 

Я повернулся к ней и взглянул в её кристально-чистые цвета морской волны глаза, которыми она буквально пронизывала меня насквозь, оголяя перед ней всю мою душу. Обняв её за талию, я стоял и смотрел в её глаза молча, не желая нарушать этот волнительный момент, а она тем временем, продолжила:

- Вероятно, что это наша последняя ночь в этом мире. И я хочу провести её с тобой, чтобы ты позволил мне вновь испытать эти чувства…

 

 

- Вот и первый титан… - проговорил он, слегка потянув, ожидая увидеть следом за ним остальных, и они не заставили себя ждать: следом за ним, вдали, на стыке небес и тверди, показался и второй титан, а спустя несколько секунд весь горизонт почернел от наплывающей орды демонических отродий, впереди которых победоносной поступью шёл их предводитель – архидемон Азгарон, закинув на плечо свой устрашающий рунический молот.

- Настал час… - изрёк Родерик, обратившись к Арниэлу вполголоса. – Больше помощи ждать неоткуда?

- Боюсь, что сейчас мы имеем все доступные нам силы, мой Король.

- Тогда справимся с тем, что есть. – решительно ответил он и резко повернулся к своему войску. – Командиры – внимание! Приведите войско в боевую готовность и ждите моего приказа!

Получив распоряжение, Уриэль, Доргрей, Бранд и Арниэл начали перестраивать вверенные им отряды в боевой порядок: пока магистр Грей готовил своих магов к сражению, рыцари Пылающей Лилии вместе с бойцами Братства и королём выдвинулись в авангард, оставив ополчение позади себя, которое в свою очередь перестроилось в восемь шеренг – в первые две линии встали люди с ружьями наизготовку, в то время, как остальные ополченцы обнажили своё холодное оружие, ожидая приближения противника. Бранд разделил всю бронетехнику на две равные колонны, которые выстроились по флангам основного войска. Первыми встали вооружённые тяжёлые бронемашины и грузовики с пулемётами на крыше кабины, а за ними более лёгкие внедорожники с аналогичным вооружением. Наш же отряд, включая самого гнома и Ранлога, стояли вместе с авангардом, наряду с нашими предводителями. Я кивнул демоническому духу и тот, поняв мои намерения, опустился на одно колено и открыл кабину пилота.

- Лия, полезай в Охотника. Безопаснее всего тебе будет под защитой Ранлога. – попросил я её, положив свою руку ей на плечо и взглянув в её глаза.

- Я хочу быть рядом с тобой, Лёш. – не согласилась она и демонстративно вытащила кинжал.

- Убери его и полезай в Охотника, прошу. Мне придётся драться самому, чтобы зарядить кинжал, но потерять тебя в предстоящей схватке я не хочу.

- Послушай его, Лия, не ломайся. Запрыгивай уже. – поддержал меня Ранлог. Она ещё несколько секунд колебалась, но согласилась со мной, и убрав стилет обратно в ножны, уселась в кресло пилота, после чего панорамное окно с шипением закрылось и дух встал в исходное положение, наблюдая за армией демонов.

 

 

 

 

 

               НАЖМИ НА ИЗОБРАЖЕНИЕ КНИГИ И ПРОЧТЕШЬ ЕЁ ПОДРОБНО.

 

 

НАЖМИ НА КНИГУ ДЛЯ ПОДРОБНОГО ЧТЕНИЯ

Будте добры оставляйте отзывы. Спасибо.

Телефон: +7(911)366-58-94 ⁠+7 (911)366-58-94